R t V f F I

Daniel Johnston se reencuentra con el diablo

La leyenda del lo-fi falleció el martes a los 58 años. Por todo esto le recordaremos.

Categoría: Cultura | 12 septiembre, 2019
Redacción

Hace dos años se había retirado de las giras por problemas de salud y anoche se conocía la noticia de que Daniel Johnston, pionero involuntario del lo-fi, fallecía de un ataque al corazón a los 58. Músico de culto donde los haya, el californiano hizo leyenda por su música naíf, sencilla y destartalada que influenció a toda una generación. Su trabajo como artista visual también gozó de enorme reconocimiento entre la comunidad underground. Atrás deja un inabarcable legado musical, que incluye un buen puñado de álbumes, muchos de ellos editados en formato cassette casero, recopilatorios, discos en directo, colaboraciones, singles, tributos, proyectos paralelos… Su último trabajo largo hasta la fecha fue Space Ducks, un recopilatorio inspirado en un cómic que él mismo dibujó con contribuciones de amigos influenciados por su obra como Unknown Mortal Orchestra, Eleanor Friedberger, Lavender Diamond y Fruit Bats. Por todo esto le recordaremos.

Fue un pionero casi sin ser consciente de ello

¿Lo-fi es un género o un estilo de hacer música? Quizá las dos cosas o ninguna de ellas. Lo-fi se refiere a baja fidelidad, es decir, un tipo de música de factura casera, discreta producción, calidad de sonido tirando a regular y prominente uso del cassette como herramienta de grabación.  Pioneros del rock como Buddy Holly ya usaban un enfoque parecido en los años 50, pero pero el estilo se popularizó a partir de los años 80, y Daniel Johnston es en buena medida responsable de ello. Claro que lo-fi no es equivalente a indie (aunque lo usasen todos desde Guided By Voices a la gente de Flying Nun) y su campo de influencia se alarga hasta géneros como el punk y el black metal. A lo que sí equivale es a la filosofía DIY, y nadie la llevó a la práctica tanto como Johnston. Mucha de su música la editó por su cuenta dando verdadero sentido al indie como etiqueta, las portadas corrían de su parte y las canciones, a menudo experimentos colindantes con el ruidismo, eran de principio a fin de su cosecha.

Sus ilustraciones

Johnston fue casi más conocido por sus ilustraciones que por su música. Sin ir más lejos, la ilustración de la icónica rana alienígena que acompaña a su álbum más celebrado, Hi, How Are You, elevó su fama al siguiente nivel de la manera más insospechada, y es que hasta Kurt Cobain lució una camiseta con dicho dibujo. Esta posteriormente aparecería en un mural de Austin comisionado por el propio ayuntamiento, y la obra de Johnston llegaría a las galerías de nueva York a Londres. Matt Groening, creador de Los Simpson, se declaró fan confeso y lo incluyó en el cartel del festival All Tomorrow Parties que organizó hace unos años, y aún hoy es posible comprar su arte: desde prints a camisetas pasando por libros, cómics y cualquier memorabilia imaginable. Hasta ayer, cualquier pieza se vendía a varios cientos de dólares. A partir de hoy, dios sabe qué precio alcanzarán.

El diablo y Daniel Johnston

En unos tiempos en los que la salud mental es un debate encima de la mesa en los círculos de la música, la figura de Daniel Johnston es digna de ser recordada. El músico pasó un buen tiempo internado en diversos centros psiquiátricos, donde se le diagnosticaron trastornos como la esquizofrenia y desórdenes bipolares. No fueron pocos los episodios dramáticos que protagonizó, que a la vez contribuyeron a acrecentar su aura maldita y fascinante. ¿Hubo morbo voyeurístico o genuina fascinación por su música? Probablemente un poco de ambas cosas. Encargado de despejar todas las incógnitas, en 2005 se estrenó el magnífico documental The Devil and Daniel Johnston, por el que el director Jeff Feuerzeig se hizo con un premio en Sundance. La película repasaba la vida de Johnston desde su infancia a la vida adulta, sin olvidarse de sus experiencias con el desorden bipolar que le hacían y su inquebrantable lucha con el diablo.

Y por todo esto le recordarán

“Todos los buenos nos dejan. Gracias por todo y descansa en paz. Has sido una fuente constante de felicidad e inspiración para todos. Si alguien se ha ganado las alas eres tú” - Kevin Morby

“Me ayudaste a superar los peores momentos. Compartiste tu dolor e hiciste a la gente sentirse menos solitaria. Hiciste música preciosa y eres una persona amable” – Jonah Hill

“No hay suficientes palabras que pueda decir para recalcar la importancia y vitalidad de su espíritu musical. Fue una enorme inspiración para seguir mis impulsos creativos sin importar lo desarreglados o simples que fuesen” – Zola Jesus

“Hoy nuestros corazones sufren por el fallecimiento de Daniel Johnston. Su voz de cantautor era única, tan pura y tan directa que nos hablaba desde lo más profundo. Podemos decir con seguridad que no habrá nadie como él. Gracias a dios, su música seguirá sonando” – Death Cab For Cutie

“Es muy triste enterarse de la muerte del gran Daniel Johnston. Ahí va una actuación hermosa que me hace llorar cada vez que la veo” – Judd Apatow

Categoría: Cultura | 12 septiembre, 2019
Redacción
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